Miércoles, 24 Mayo 2017 20:10

Descubren un mundo misterioso oculto bajo la Antártida

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Descubren un mundo misterioso oculto bajo la Antártida Descubren un mundo misterioso oculto bajo la Antártida

Existe un misterioso mundo escondido bajo la Antártida y los investigadores han revelado recientemente su hallazgo. WISSARD, un proyecto que fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias, ha llevado a los investigadores a acercarse a descubrir lo que hay debajo del hielo que cubre la mayor  parte de la Antártida.

Situado bajo el espesor de 800 metros de hielo, hay un mundo verdaderamente único aislado de la superficie durante un millón de años.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que el ambiente debajo de la Antártida es similar al de los humedales en la llanura costera que se encuentra en otras partes del planeta. La Antártida, por supuesto, se separó de Gondwana hace unos 25 millones de años; Hace unos 170 millones de años, había sido parte del supercontinente de Gondwana antes de romperse. Las investigaciones demuestran que la Antártida no siempre ha sido una región seca y fría, cubierta por capas de hielo. A lo largo de su larga historia, fue más al norte y esto significó que experimentó un clima que era tropical o templado, lo que habría significado que estaba cubierto por bosques, junto con ser el hogar de muchas formas de vida antigua.

Actualmente perdura un elemento que podría recordar la existencia de esa etapa histórica: el lago subglacial Whillans. Tres recientes estudios dedicados a analizar las particularidades del lago han revelado que se trata de un mundo único. Situado bajo el espesor de 800 metros de hielo, hay un espacio donde confluyen ríos y se mezcla el agua dulce y salada. Todo ello se ha mantenido aislado de la superficie durante un millón de años. 

El lago Whillans es un entorno dinámico, paradójicamente antiguo y a su vez joven. Y, como este, hay otros 400 ocultos bajo el hielo, todavía por descubrir. 

Helen Amanda Fricker del Instituto Scripps dijo que era increíble pensar que la gente no sabía que el lago existía hasta hace apenas una década. Fue Fricker quien había encontrado por primera vez el lago Whillans a partir de datos de satélite en 2007. Ella continuó diciendo que era emocionante poder ver el conjunto de datos ricos en lagos y que los nuevos datos les estaban ayudando a entender la función de Los lagos como parte del sistema de capas de hielo. El lago subglaciar es alimentado por hielo que tiene una pequeña cantidad de agua de mar en ella de los antiguos sedimentos marinos que se encuentran en los lagos del fondo marino. El agua del lago drena periódicamente al océano a través de canales conectados al lago, pero no tienen suficiente energía para transportar gran parte del sedimento.

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