Fri. Sep 18th, 2020

La Reina obtuvo un aumento del 55 por ciento en los subsidios agrícolas de la Unión Europea en Sandringham el año pasado cuando el Príncipe Carlos convirtió la propiedad de Norfolk en orgánica. El experto en finanzas reales David McClure revela los pagos en su nuevo libro, The Queen’s True Worth, y estima que la fortuna de 400 millones de libras esterlinas de la monarca es 50 millones de libras más de lo que se creía anteriormente.

Cuando las monarcas envejecen, a menudo se hace la vista gorda a sus finanzas.

Tal fue el caso de la anciana reina Victoria, que escondió 800.000 libras esterlinas de dinero público bajo las narices de una sucesión de sumisos cancilleres de Hacienda.

Lo mismo sucedió con la reina Isabel, a continuación, cuyo extravagante gasto en sus noventa años en carreras y entretenimiento fue complacido por cortesanos de palacio sin apenas un murmullo.

Si hoy en día al público le cuesta seguir las finanzas del monarca, es porque las finanzas reales están envueltas en la niebla.

La soberana y su heredero gozan de multitud de privilegios que impiden que extraños penetren en sus arcas.

Sus testamentos y el valor de sus propiedades no se hacen públicos como es el caso de los británicos comunes.

Y sus documentos oficiales en los Archivos Nacionales de Kew se mantienen en secreto durante 50 a 100 años, en contraste con el tiempo de publicación normal de 20 a 30 años.

Familia Real

De manera similar, a diferencia de las instituciones estatales normales, sus comunicaciones oficiales con el gobierno de turno son inmunes a las solicitudes de Libertad de Información.

Entonces, las finanzas reales son laberínticas y difíciles de penetrar para un extraño.

Pero gran parte de la fortuna privada de la reina, que estimo en £ 400 millones, £ 50 millones más que una serie de estimaciones recientes debido al prestigio adicional adjunto al nombre real, proviene de las propiedades que posee.

Algunas valoraciones burdas de los activos de Su Majestad incluyen el Palacio de Buckingham, junto con otras residencias oficiales como el Castillo de Windsor y el Palacio de Holyroodhouse, así como la Colección Real, y en consecuencia sugieren cifras astronómicas.

En 1989, al agregar las Joyas de la Corona a la lista , Fortune calculó su riqueza en £ 7 mil millones.

En 2001, The Sunday Times Royal Rich List Report llegó a una cifra de £ 1,15 mil millones al incorporar todo el capital del Ducado de Lancaster (una finca que ha producido un ingreso privado para el monarca desde 1399) junto con una generosa evaluación de lo que constituye su colección de arte privada.

Sin embargo, la Reina no es dueña del Palacio de Buckingham ni de esas otras residencias.

Y en los últimos años, las valoraciones se han vuelto más sofisticadas a medida que se ha incluido en el cálculo la distinción entre los palacios públicos y privados.

Castillo Balmoral

A diferencia de Royal Collection y las residencias públicas, la finca de Sandringham es de propiedad privada.

La reina heredó la propiedad de Norfolk de su padre, el rey Jorge VI en 1952, después de que se transmitiera a través de su familia cuando la reina Victoria la compró para el futuro rey Eduardo VII con sus propios fondos familiares.

Históricamente, la finca de 20,000 acres ha sangrado dinero, casi desde el día en que se adquirió por primera vez para el Príncipe de Gales en octubre de 1862.

La Reina ha ayudado a cambiar las cosas financieramente aprovechando los subsidios de la UE en las tierras que cultiva y mejorando sus ingresos de los agricultores arrendatarios.

Lo que había reducido la rentabilidad era la fragmentación: simplemente había demasiadas fincas pequeñas con demasiados trabajadores que producían muy pocos beneficios.

Pero durante el reinado de la Reina, bajo la supervisión del Príncipe Felipe, se crearon mega granjas mediante la fusión de las unidades más pequeñas y, como resultado, el número de granjas arrendadas cayó de 30 a alrededor de 12 y la fuerza laboral se redujo a una décima parte de su tamaño antes de la guerra. .

Hoy en día, la tierra se alquila a solo media docena de fincas arrendatarias.

El príncipe Felipe merece algo de crédito por haber supervisado este cambio desde principios de los años setenta, pero el paso a la rentabilidad coincidió con un agradecimiento de Bruselas.

Después de que el Reino Unido ingresó a la CEE en 1973, Sandringham, como una de las granjas más grandes de Norfolk, se convirtió en elegible para una gran parte del presupuesto de subsidios agrícolas de la Política Agrícola Común.

Como uno de los 40 productores en el Reino Unido que producen grosellas negras para Ribena, por ejemplo, Sandringham recibió £ 553,051 en 2015, £ 524,466 en 2016, £ 695,001 en 2017, £ 604,844 en 2018 y una enorme cantidad de £ 935,908 (impulsadas por £ 313,510 en desarrollo rural ayuda) en 2019 cuando el Príncipe Carlos ayudó a transformar la producción de la finca en orgánica.

La verdadera prueba de cuán importante ha sido el apoyo de la Unión Europea para la viabilidad de Sandringham llegará cuando se cierre el grifo del dinero de la PAC y la finca tendrá que conformarse con pagos de reemplazo por “bienes públicos”, como el acceso al campo. plantando prados y restaurando bosques.

Estimaciones anteriores han puesto el valor de Sandringham entre £ 30 millones y £ 45 millones, pero, significativamente, no tienen en cuenta el valor adicional asociado al nombre real.

Si eso se tiene en cuenta, entonces, como hemos visto en los precios inflados pagados en la subasta de otras propiedades reales, Sandringham podría valer fácilmente entre 60 millones y 80 millones de libras en el mercado abierto.

De manera similar, Balmoral, la casa escocesa de la reina, comprada en 1852 por el marido de la reina Victoria, el príncipe Alberto, por 31.500 libras esterlinas (2,5 millones de libras esterlinas a los precios actuales) se clasifica como una propiedad real privada.

Con sus 50,000 acres de bosques de pinos escoceses y colinas cubiertas de brezos a la sombra de la montaña Lochnagar de 3,786 pies, su principal atracción radica en las actividades al aire libre.

Se estima que la mitad de los costos de funcionamiento de £ 3 millones se recuperan a través de las muchas empresas comerciales de la finca, muchas de ellas actividades al aire libre.

Probablemente la empresa más rentable sea la pesca del salmón.

Balmoral ha sido bendecido con algunas de las mejores pesquerías de Escocia y el público que paga ahora también está siendo atraído.

En noviembre de 2106, sus derechos de pesca de salmón comenzaron a registrarse en la oficina de registro de tierras de Escocia bajo el nombre de la empresa Canup Ltd, un fideicomiso comercial cuyo secretario de la empresa figura en Companies House como Richard Gledson, el factor de la finca Balmoral.

Otros directores incluyen al Conde de Airlie, el ex Lord Chamberlain, el Conde de Dalhousie, Lord Steward of the Queen’s Household, Sir Michael Stevens, Keeper of the Privy Purse, y su predecesor Sir Alan Reid.

El registro confirmó que los anteriores titulares eran los Fideicomisarios de SM la Reina Isabel II.

Tradicionalmente, los fideicomisos han sido utilizados por la Familia Real como un conducto para transferir su propiedad de una generación a la siguiente.

A veces puede ser por motivos tributarios y otras por consideraciones de privacidad.

Con derechos deportivos y el nombre real, Balmoral fácilmente podría valer entre £ 40 millones y £ 50 millones.

Los ministros del gobierno a lo largo de las décadas han dejado las residencias privadas de la Reina en paz, pero sus residencias oficiales, financiadas por los contribuyentes, a menudo han estado en el centro de las tensiones.

Se ha estimado que en épocas normales la Reina pasa un tercio de su año laboral en el Palacio de Buckingham y es de conocimiento común que Windsor, no “BP” como se le conoce, es su casa favorita.

Cuando accedió al trono en 1952, hubo cierta renuencia a trasladarse al Palacio de Buckingham.

El príncipe Felipe quería que su creciente familia se quedara en Clarence House.

De hecho, el palacio nunca ha sido popular entre los monarcas.

Como observó un ex miembro de la realeza: “Es como vivir sobre una isla de tráfico”.

En 1971, la Reina emitió una amenaza apenas velada de mudarse del palacio en respuesta a un plan del Partido Laborista, entonces en oposición, de convertir la Casa Real en un departamento gubernamental dirigido por funcionarios públicos.

Ella misma enfrentó la posibilidad de ser expulsada de sus residencias oficiales por el Ministro de Hacienda en marzo de 1952.

En lo que debe figurar como uno de los memorandos más indiscretos jamás emitidos por un ministro del gabinete sobre las finanzas reales, el canciller Rab Butler expresó su frustración por los arreglos “pasados ​​de moda” con respecto al palacio.

“Parece increíble que una reina joven deba cargar con todos estos edificios masivos, su personal inactivo y su mantenimiento”, escribió, argumentando que el Palacio de Buckingham podría usarse para grandes funciones de estado de gala en lugar de mantenerse perpetuamente como un hogar.

Pero su plan para el Castillo de Windsor fue aún más radical ya que el gobierno buscó economías antes de acordar una nueva Lista Civil para la joven reina.

“¿No se podría sugerir que el Castillo de Windsor se coloque a nivel nacional con todos sus tesoros dejando un sector adecuado para el mantenimiento y la vivienda privados?”

Los funcionarios del Tesoro y del Ministerio de Trabajo estudiaron la posibilidad de que la reina abandonara el castillo de Windsor para dirigirse a la cercana Royal Lodge y convirtiera el castillo en un museo.

En una carta del 6 de marzo de 1952 al Tesoro, el entonces Guardián de la Bolsa Privy, Ulrick Alexander, mencionó su preocupación por “algunos recortes importantes como el cierre del Castillo de Windsor”.

El Ministerio de Obras elaboró ​​un extenso informe para el ministro David Eccles el 26 de mayo en el que describía las posibles economías en el funcionamiento de los palacios reales.

Decía: “Se ha sugerido que el Castillo de Windsor podría dejar de ser una residencia real. Para decir exactamente cuáles serían las consecuencias financieras de esto, sería necesario un estudio cuidadoso …”

La Casa Real fue informada del plan, solo se puede especular ante su asombro, y debe haber estado preocupada, pero no está claro si expresó alguna duda en privado al respecto.

Al final, sin embargo, la sugerencia radical no se actuó.

Después de que los funcionarios hicieran las sumas, los ahorros reales para el erario público no merecían una solución tan dramática como sacar al monarca.

Butler debió haber aceptado el consejo de sus mandarines, ya que más tarde anunció a la Cámara de los Comunes que, después de todo, no era necesaria una reubicación real.

Hoy, con el aumento de los precios de las propiedades, las propiedades privadas de Balmoral y Sandringham deben valer más de £ 100 millones.

La colección de sellos británicos y de la Commonwealth de la Reina, la mejor de su tipo en el mundo, aumentaría el inventario en otros £ 100 millones y, utilizando la misma cifra aproximada, el valor combinado de sus colecciones de joyas y arte bien podría ascender a £ 100 millones.

El valor exacto de sus inversiones privadas sigue siendo un misterio (y puede haber sido afectado por la caída del mercado posterior a Covid), pero es probable que aún valga decenas de millones de libras.

Lo mismo podría decirse de todos los obsequios privados que ha recibido durante los últimos 70 años y también está su colección de autos antiguos que se cree que vale £ 10 millones o más.

Si incluye los fondos fiduciarios y tiene en cuenta el efecto del nombre real, su riqueza total bien podría estar en la región de £ 400 millones.

Puede que esto no la coloque en la categoría de súper ricos, pero ciertamente la hace más rica de lo que el Palacio quisiera que creyéramos.

• Resumido por Richard Palmer de The Queen’s True Worth: Unraveling the Public & Private Finances of Queen Elizabeth II por David McClure, publicado el jueves por Lume Books, con un precio de £ 9.99.

By Moquete

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